of the test pieces




The Music Commission of the European Brass Band Association (EBBA) is pleased to announce the set test pieces for the 42nd European Brass Band Championships to be held in the Stravinski Hall, Montreux, Switzerland, Friday 26 and Saturday 27 April 2019.

The Championship test piece

Dear Cassandra (Concerto for Brass Band No. 14) by Ludovic Neurohr

The test piece has been commissioned by the Swiss Brass Band Association for the 42nd European Brass Band Championships. The title, Dear Cassandra, is taken from Greek mythology. Cassandra predicted the arrival of the Trojan Horse. In his virtuoso and highly personal work, composer Ludovic Neurohr attempts, in his words, ‘to interrogate through the music and the compositional process the future direction brass band music might or might not take. Beyond the curiosity of knowing how the future will be written, the fear to being locked into writing only for human technical capacities haunts my thoughts, and especially composing what has already done hundreds of times before…’

Dear Cassandra is cast in three movements playing continuously. It opens in exploratory mode, as the players search for new sounds from a single tone. Using the rhythm of Dear-Cas-san-dra (long-short-long-short) as the principal motif, the material gradually coalesces as the composer asks the question, ‘Is this the right path to follow?’ Other musical elements and styles are drawn into the musical ‘discussion’.

Several references are used in this 16′ minutes work to picture few images created by the composer. The Finale will invite the audience to imagine what the composer finally think about Cassandra’s advices. People can also make their own opinion about this theme but the principal goal of this work is asking ourselves about this:
Where are we going?

Ludovic Neurohr

Composer of the test piece in the Championship section

Born in 1983 in Sion, Ludovic Neurohr is from Grône, Valais. He started playing the cornet at an early age with his village’s Brass Band “La Marcelline” and studied with Géo-Pierre Moren from 1995 to 2002. He has won numerous prizes in regional and national solo contests. In 2003, he became Swiss Junior Cornet Champion and overall Swiss Junior Champion (Flugel horn). From 2001 to 2005, he was repiano cornet with Brass Band 13* with whom he has won many contests.

He studied music at the “Tibor Varga Music Academy” in Sion from 2003 to 2007 in the class of Claude-Alain Barmaz. His BA was completed 2007 with top marks, and he earned his professional diploma in music theory. He also studied the piano for three years as well as orchestration and chamber music.

In September 2007 Ludovic Neurohr widened his musical knowledge by studying composition in Manchester (UK) at the famous School of Media, Music & Performance at Salford University. He earned his MA with distinction in October 2008. He was able to study film music, Popular music and Brass Band under Dr Robin Dewhurst, Dr Alan Williams, Dr Tim Warner and Professor Peter Graham. During his studies Ludovic Neurohr won the “Kirklees Composer Contest 2008”, which gave him the opportunity to work with the publishers of the same name, based in Brighouse, Yorkshire.

Ostend (BE), 2009, Ludovic was awarded of second prize at the “European Composer Contest” linked to the European Brass Band Championship. Additional prizes did follow: 1st prize winner (1st Salford International Composer Competition, Band & Audience Prize (Freiburg ECC 2015).

In September 2009 Ludovic began a teaching course at the pedagogic High School with the goal to teach in secondary schools. Since 2012 he has been teaching music at the secondary school in Le Châble and Sion. Since 2013 he has been educating students for music teaching careers.

Ludovic Neurohr’s first CD of compositions called “Music of” is self produced in 2010 in collaboration with Valaisian composer Julien Roh and recorded by Ensemble de Cuivres Valaisan.

His career in composition has allowed him to work with famous Brass Bands as well as Chamber Orchestras, Wind Bands, Brass Ensemble, soloists and experimental bands. He has been engaged in more than 70 commissions for Brass Band including 15 major pieces for Brass Band.


Ludovic Neurohr
Komponist des Pflichtstücks in der Kategorie Excellence

Der aus Grône stammende Ludovic spielte schon sehr früh Cornet in der Marcelline de Grône und studierte danach von 1995 bis 2002 bei Géo- Pierre Moren.
An den kantonalen und nationalen Meisterschaften stand er wiederholt auf dem Podest und gewann 2003 die Titel Schweizer Juniorenmeister Cornet und Schweizer Juniorenmeister aller Kategorien Flügelhorn.

Von 2001 bis 2005 war er Mitglied der Brass Band 13 Etoiles, mit der er zahlreiche nationale und internationale Titel gewann. 2003 begann er sein Musikstudium an der Académie de Musique Tibor Varga in Sion in der Klasse von Claude-Alain Barmaz, um das Lehrdiplom Trompete zu erwer- ben. 2007 erhielt der das Diplom mit der Auszeichnung «sehr gut» sowie das Musiktheorie-Diplom. Er studierte auch während drei Jahren Klavier, Orchestrierung und Kammermusik.

Ab September 2007 studierte Ludovic Neurohr an der berühmten «Uni- versity of Salford, School of Media, Music & Performance» Komposition und erwarb seinen Master «mit Auszeichnung».
Im April 2009 gewann er am europäischen Kompositionswettbewerb für Brass Bands im belgischen Oostende den zweiten Preis.


Ludovic Neurohr
Compositeur de la pièce imposée en catégorie excellence

Originaire de Grône, Ludovic commence à jouer du cornet dès son plus jeune âge au sein de la Marcelline de Grône, puis est élève de Géo-Pierre Moren de 1995 à 2002.
Lors des championnats cantonaux et nationaux, il se hisse à maintes reprises sur les podiums et obtient les titres de Champion Suisse Junior de Cornet et Champion Suisse Junior toutes catégories au bugle en 2003.

De 2001 à 2005, il occupe la place de repiano au sein du Brass Band 13 Etoiles, avec lequel il remporte de nombreux titres nationaux et internationaux. Dès 2003, il entreprend des études musicales à l’Académie de Musique Tibor Varga à Sion, dans la classe de Claude-Alain Barmaz en vue d’obtenir son diplôme d’enseignement de la trompette. En 2007, il obtient son diplôme avec mention «très bien» ainsi que son diplôme professionnel de branches théoriques. Il étudie aussi le piano durant 3 ans, l’orchestration et la musique de chambre.

En septembre 2007, Ludovic Neurohr rejoint la célèbre «University ofSalford, School of Media, Music & Performance». Il y étudie la composition est obtiendra son master avec «distinction».
En avril 2009, le concours européen de composition pour brass bands lui sourit et lui permet d’obtenir un 2e prix à Ostende en Belgique.

The Challenge Section test piece

Terezín by Mario Bürki.

This test piece has been commissioned by the Swiss Brass Band Association for the 42nd European Brass Band Championships. Terezín is a fortress built by the Emperor Josef II, ruler of the Austro-Hungarian lands from 1780-90 and a noted patron of the arts and music, commissioning both Mozart and Beethoven. Although the building named after his mother Maria Theresa was supposed to be used for defence, it became infamous first of all as a prison, and later during World War Two as a Jewish ghetto and concentration camp. The composer writes: ‘The many memorials and museums are depressing, intense, sad and inspire to reflect. But its spaciousness and size are also impressive and intense. My work Terezín tries to reproduce these moods, which I was able to experience myself during a visit in spring 2018. It became very clear to me how cruelly people were treated here. I would like to believe that it is worth honouring the history of those who have been lost and that humanity will strive to avoid such malignancy.’ “A second transport from Pilsen arrived. People were in a deplorable state. The newcomers were cowherded, quite gratuitously…” [Eva Roubíčková, Ghetto Theresienstadt, 22 January 1942]

Mario Bürki

Composer of the test piece in the Challenge section

Born on 26 October 1977, Mario Bürki studied wind orchestral conducting at the Berne conservatory. He also completed courses in composition with Urs Peter Scheider and conducted under the direction of Toshiyuki Shimada and Andreas Spörri. His first grand scale work Scenes of Max and Moritz earned a second place in the composition contest in Lucerne organized by the World Association for Symphonic Bands and Ensembles ( WASBE). During the Flicorno d`Oro junior contest (Italy), Indian Fire was awarded a special prize in acknowledgement of its originality. Mario Bürki is regularly commissioned to write for Wind and Brass Band. Two of his works (Cap Hoorn und 1405 : Der Brand von Bern) were premiered at the Mid-Europe Conference in Schladming and several have been chosen as set test-piece for contests. Alongside his composing, he conducts various Wind Bands and teaches trumpet and theory. Mario himself plays the trumpet, the piano and the organ.


Mario Bürki
Komponist des Pflichtstücks der «Challenge Section»

Mario Bürki wurde am 26. Oktober 1977 geboren. Er studierte Blasmu- sikdirektion am Konservatorium in Bern und nahm Meisterkurse bei Urs Peter Scheider (Komposition) und bei Toshiyuki Shimada und Andreas Spörri (Dirigieren). Sein erstes grosses Werk «Szenen aus Max und Mo- ritz» erreichte am Kompositionswettbewerb der World Association for Symphonic Bands and Ensembles (WASBE) in Luzern den zweiten Preis, und seine Komposition «Indian Fire» wurde am Wettbewerb Flicorno d’Oro Junior (Italien) mit dem Spezialpreis für das originellste Konzert- stück ausgezeichnet. Mario Bürki erhält regelmässig Kompositionsauf- träge für Blasorchester und Brass Bands.

Zwei seiner Werke («Cap Hoorn» und «1405: Der Brand von Bern») wur- den an der Mid-Europe in Schladming uraufgeführt, und mehrere seiner Kompositionen werden regelmässig bei verschiedenen Wettbewerben als Pflichtstücke gewählt. Neben dem Komponieren dirigiert er mehrere Blasorchester und unterrichtet Trompete und Solfège. Als Instrumenta- list spielt Mario Trompete, Klavier und Orgel.


Mario Bürki
Compositeur de la pièce imposée de la « Challenge Section »

Né le 26 octobre 1977, Mario Bürki étudie la direction d‘orchestre à vents au Conservatoire de Berne. Il suit aussi des cours de maîtrise de composition auprès d‘Urs Peter Scheider et de direction chez Toshiyuki Shimada et Andreas Spörri.

Sa première œuvre d‘envergure «Scènes de Max et Moritz» obtient le 2ème prix lors du concours de composition de la World Association for Symphonic Bands and Ensembles (WASBE), à Lucerne. Quant à «Indian Fire», son originalité est saluée par un prix spécial lors du concours Flicorno d‘Oro Junior (Italie).

Mario Bürki compose régulièrement sur commande pour orchestre à vent et brass band. Deux de ses compositions («Cap Hoorn» et «1405 : Der Brand von Bern») sont interprétées en première lors d’une conférence Mid-Europe à Schladming et plusieurs œuvres sont régulièrement choisies comme morceaux imposés pour différents concours. En plus de la composition, il dirige plusieurs orchestres à vents et enseigne la trompette, ainsi que le solfège. Mario est également trompettiste, pianiste et organiste.



Daniel Hall

Composer of the test piece in the Premier Section of the Youth Contest

Daniel Hall is a 21 year old composer from Cornwall currently in his final year of undergraduate study at the Royal Welsh College of Music and Drama in Cardiff. In January 2016 Daniel won the third John Golland Award at the Royal Northern College of Music Brass Band Festival with a work for A4 Brass Quartet. As his prize, the John Golland Trust commissioned a new brass band work and Sanctuary! was the result. It received its first performance at the 2018 RNCM Brass Band Festival by Tredegar Town Band, conductor Ian Porthouse.

During his time as a scholarship student at the South West Music School, Daniel was Composer in Residence with the National Youth Orchestra of Great Britain and is currently Composer in Association with Tredegar Town Band. He has fulfilled commissions from Foden’s Band, Eminence Brass Quartet, A4 Brass Quartet, and anumber of emerging international brass soloists. His work Smoke Sketches was commissioned by Brass Bands England as one of the set tests for the 2017 National Youth Championships of Great Britain. Daniel’s music has been performed in Lithuania, Switzerland, France and at major venues in the UK, including the Barbican Hall (London) and The Sage Gateshead (at Brass in Concert). In July 2017, he was appointed Resident Conductor of the Severn Tunnel Brass Band, near Chepstow. He also directs his own riot jazz band 3DBrass!!!.

Created to challenge experienced youth and community bands, Sanctuary! is inspired by Victor Hugo’s novel of 1931, The Hunchback of Notre Dame. The title is a reference to the climax of the story when heroic Quasimodo rescues Esmerelda from death and carries her to the top of the bell tower whilst screaming “Sanctuary! Sanctuary! Sanctuary!”.
The work in in three movements, dominated by the sound of bells. The first movement, Cour des Miracles, depicts the sounds of a colourful festival with the bells of Notre Dame ringing joyously. The second, Miséricorde, is an ardent song from the bell ringer, Quasimodo, to his adored Esmerelda, declaring his unbounded love. The final movement, ANANKH, refers to the message that Hugo intended for the book, fate and destiny. The suite concludes with a reprise of the love song, signifying hope and restoration.

The performing material of Sanctuary! is being produced specially for the contest by the composer and can be ordered exclusively by email from Paul Hindmarsh, Chair EBBA Music Commission,



Daniel Hall
Komponist des Teststückes in der Premier Section am Europäischen Jugend Brass Band Wettbwerb

Daniel Hall ist ein 21-jähriger Komponist aus Cornwall, der sich derzeit in seinem letzten Studienjahr am Royal Welsh College of Music and Drama in Cardiff befindet. Im Januar 2016 gewann Daniel den dritten John Golland Award beim Royal Northern College of Music Brass Band Festival mit einem Werk für das A4 Brass Quartet. Als Preis gab der John Golland Trust ein neues Blasorchesterwerk in Auftrag und Sanctuary! war das Ergebnis. Es erhielt seinen ersten Auftritt beim RNCM Brass Band Festival 2018 von der Tredegar Town Band und dem Dirigenten Ian Porthouse.

Während seiner Zeit als Stipendiat an der South West Music School war Daniel Composer in Residence beim National Youth Orchestra of Great Britain und ist derzeit Composer in Association mit Tredegar Town Band. Er hat Aufträge von Foden’s Band, Eminence Brass Quartet, A4 Brass Quartet und einer Reihe von aufstrebenden internationalen Bläsersolisten erfüllt. Seine Arbeit Smoke Sketches wurde von Brass Bands England als eine der wichtigsten Prüfungen für die Nationalen Jugendmeisterschaften 2017 in Großbritannien in Auftrag gegeben. Daniels Musik wurde in Litauen, der Schweiz, Frankreich und an wichtigen Orten in Großbritannien aufgeführt, darunter die Barbican Hall (London) und The Sage Gateshead (at Brass in Concert). Im Juli 2017 wurde er zum Resident Conductor der Severn Tunnel Brass Band bei Chepstow ernannt. Er leitet auch seine eigene Riot-Jazz-Band 3DBrass!!!.

Sanctuary! wurde entwickelt, um erfahrene Jugend- und Community-Bands herauszufordern und ist inspiriert von Victor Hugos Roman von 1931, The Hunchback of Notre Dame. Der Titel ist ein Hinweis auf den Höhepunkt der Geschichte, als der heldenhafte Quasimodo Esmerelda vor dem Tod rettet und sie auf die Spitze des Glockenturms trägt, während er schreit: “Heiligtum! Zufluchtsort! Zufluchtsort!”.
Das Werk ist in drei Sätzen aufgebaut, dominiert vom Klang der Glocken. Der erste Satz, Cour des Miracles, stellt die Klänge eines farbenfrohen Festes dar, bei dem die Glocken von Notre Dame freudig läuten. Das zweite, Miséricorde, ist ein leidenschaftliches Lied vom Glöckner Quasimodo an seine verehrte Esmerelda, die seine grenzenlose Liebe erklärt. Der letzte Satz, ANANKH, bezieht sich auf die Botschaft, die Hugo für das Buch, das Schicksal und das Schicksal bestimmt hat. Die Suite endet mit einer Reprise des Liebesliedes, das Hoffnung und Wiederherstellung bedeutet.

Das Aufführungsmaterial von Sanctuary! wird vom Komponisten speziell für den Wettbewerb produziert und kann ausschliesslich per E-Mail bei Paul Hindmarsh, Chair EBBA Music Commission, bestellt werden


Daniel Hall
Compositeur de la pièce imposée 


Agé de 21 ans, Daniel Hall est un compositeur des Cornouailles actuellement en passe d’achever son cursus de premier cycle au Royal Welsh College of Music and Drama de Cardiff. En janvier 2016, Daniel a gagné le troisième «John Golland Award» lors du festival de brass band du Royal Northern College of Music avec une pièce pour le quatuor de cuivres A4. En guise de prix, le John Golland Trust lui a commandé une œuvre pour brass band, d’où est née «Sanctuary!», créée lors du RNCM Brass Band Festival 2018 par Tredegar Town Band, sous la direction de Ian Porthouse.

Compositeur associé de l’Orchestre National des Jeunes de Grande-Bretagne durant ses études à la South West Music School, Daniel assume actuellement le même rôle pour Tredegar Town Band. Il a écrit sur commande pour Foden’s Band, Eminence Brass Quartet, A4 Brass Quartet, ainsi qu’un bon nombre de solistes (cuivres) internationaux en devenir. «Smoke Sketches» a été commandée par Brass Band England comme l’un des imposés pour le Concours National de Jeunes de Grande-Bretagne 2017. Sa musique a été jouée en Lituanie, Suisse, France et en des endroits prestigieux du Royaume-Uni tels que le Barbican Hall (Londres) et The Sage Gateshead (Brass in Concert). En juillet 2017, il a été nommé directeur résident du Severn Tunnel Brass Band, près de Chepstow. Il dirige également son propre groupe de jazz, 3DBrass!!!.

Créée pour tester des formations de jeunes et communautaire expérimentées, «Sanctuary!» s’inspire du roman «Le Bossu de Notre-Dame» écrit par Victor Hugo en 1931. Le titre se réfère au point culminant de l’histoire, lorsque Quasimodo, héroïque, sauve Esmerelda de la mort et la transporte au somment du clocher en criant «Asile! asile! asile!». La pièce s’articule en trois mouvements, dominés par le son des cloches. Le premier mouvement, «Cour des Miracles», dépeint les sons d’un festival aux mille couleurs, les cloches de Notre Dame résonnant joyeusement. Le deuxième, «Miséricorde», exprime le chant fervent du carillonneur, Quasimodo, pour son Esmerelda adorée, lui déclarant son amour infini. Le dernier mouvement, ANANKH [Anankè], fait référence au message voulu par Victor Hugo à travers ce roman, destin et fatalité. L’œuvre se termine par une reprise de la chanson d’amour, symbole d’espoir et de renouveau.

Les partitions de «Sanctuary!» sont produites spécialement pour le concours par le compositeur et doivent être commandées exclusivement par e-mail auprès de Paul Hindmarsh, président de la commission de musique d’EBBA (…

Stephan Hodel

Composer of the test piece in the Development Section of the Youth Contest

Stephan Hodel is one of the most highly regarded and versatile composers currently working in the European bandscene. Based in Berne, Switzerland, Stephan is a graduate of the Royal College of Music (RCM) in London, where he completed his postgraduate studies in composition with Joseph Horovitz. While studying at the RCM Stephan was awarded the prestigious Cobbett and Hurlstone Prize for creativity.
His orchestral work PC-24, ein musikalischer Alpenflug was commissioned by FestivalStrings Lucerne and celebrates the launch of a new aircraft.

He has completed commissions for English National Ballet, the clarinet ensemble at Tonhalle Zürich, the Cockpit Theatre (London) and the Dunshan Symphonic Wind Orchestra. His brassband work Vertex was the B section test piece when the EBBC was last held inMontreux (2011). His latest brass band piece, Phoenicia – Symphonic Sketches, wasthe set-test for the 2018 Swiss Open Brass Band Contest.

Argos was commissioned by the Luzerner Kantonal-Blasmusikverbandes LKBV. Completed in the Autumn of 2009, it was the set test piece in the third section of the 2010 Lucerne Cantonal Music Festival, Willisau. Argos is one of the oldest cities in Greece, a powerful rival of Sparta, Athens, and Corinth. The word Argos can also be translated as ‘bright’ or ‘shining’, which is the meaning that Stephan Hodel has adopted for his bright, festive suite. Argos is in three parts, a fanfare-like opening, a song or chorale-like middle section, and a light-hearted final movement.



Stephan Hodel
Komponist des Teststückes in der Development Section am Europäischen Jugend Brass Band Wettbewerb

Stephan Hodel ist einer der angesehensten und vielseitigsten Komponisten, die derzeit in der europäischen Bandszene arbeiten. Stephan ist Absolvent des Royal College of Music (RCM) in London, wo er sein Postgraduiertenstudium in Komposition bei Joseph Horovitz absolvierte. Während seines Studiums am RCM wurde Stephan mit dem renommierten Cobbett- und Hurlstone Prize für Kreativität ausgezeichnet.

Sein Orchesterwerk PC-24, ein musikalischer Alpenflug wurde von FestivalStrings Luzern in Auftrag gegeben und feiert den Start eines neuen Flugzeugs.
Er hat Aufträge für das English National Ballet, das Klarinettenensemble der Tonhalle Zürich, das Cockpit Theatre (London) und das Dunshan Symphonic Wind Orchestra erhalten. Seine Brassbandarbeit Vertex war das Aufgabenstück der B-section, als der EBBC zuletzt in Montreux (2011) stattfand. Sein neuestes Blasorchesterstück, Phoenicia – Symphonic Sketches, war der Set-Test für den Swiss Open Brass Band Contest 2018.

Argos wurde vom Luzerner Kantonal-Blasmusikverbandes LKBV beauftragt. Es wurde im Herbst 2009 fertiggestellt und war das erste Teststück im dritten Teil des Kantonalen Musikfestivals Luzern 2010, Willisau. Argos ist eine der ältesten Städte Griechenlands, ein starker Rivale von Sparta, Athen und Korinth. Das Wort Argos kann auch mit “hell” oder “glänzend” übersetzt werden, was die Bedeutung ist, die Stephan Hodel für seine helle, festliche Suite übernommen hat. Argos besteht aus drei Teilen, einer fanfarenartigen Eröffnung, einem Lied oder choralartigen Mittelteil und einem unbeschwerten Schlusssatz.


Stephan Hodel
Compositeur de la pièce imposée 


Stephan Hodel est l’un des compositeurs les plus reconnus et les plus polyvalents actuellement en activité sur la scène européenne du brass band. Domicilié à Berne, en Suisse, Stephan est diplômé du Royal College of Music (RCM) de Londres, où il a suivi ses études postgrade en composition sous la houlette de Joseph Horovitz. Durant son cursus au RCM, Stephan a obtenu le prestigieux prix Cobbett and Hurlstone pour sa créativité. Son œuvre pour orchestre «PC-24, ein musikalischer Alpenflug», a été commandée par FestivalStrings Lucerne et met en scène le lancement d’un nouvel avion.

Il a composé sur commande pour l’English National Ballet, l’ensemble de clarinettes de la Tonhalle de Zurich, le Cockpit Theatre (Londres) et le Dunshan Symphonic Wind Orchestra. Sa pièce pour brass band «Vertex» avait été imposée à la section B lors du dernier EBBC organisé à Montreux (2011). Sa dernière création pour brass band, «Phoenicia – Symphonic Sketches», a été imposée au Swiss Open Brass Band Contest 2018.

«Argos», commandée par l’Association cantonale lucernoise des musiques (LKBV), a été terminée en 2009 et imposée aux formations de troisième catégorie lors de la Fête cantonale de musiques lucernoises en 2010 à Willisau. Argos est l’une des plus anciennes cités grecques, puissante rivale de Sparte, Athènes et Corinthe. Le terme «Argos» peut toutefois aussi être traduit par «brillant» ou «éclatant», signification voulue par Stephan Hodel pour sa suite vive et festive. Argos se décline en trois mouvements: une fanfare en guise d’ouverture, suivie par un mouvement médian en forme de chant ou choral, pour se terminer par une partie joyeuse.